Degrees of comparison

Degrees of comparison of qualitative adjectives show differences in display of indication degree.

There are three degrees of comparison:

Positive degree [Положительная степень(positive)] Comparative degree [Сравнительная степень (comparative)] Superlative degree [Превосходная степень(superlative)]
Meaning Subject indication without comparing it with another subject indication [признак предмета без сравнения его с признаком другого предмета] Subject indication, which reveals in comparison to the same indication of another subject in a greater or lesser degree [признак предмета, который проявляется в сравнении его с таким же признаком другого предмета в большей или меньшей степени] The highest subject indication or its absence comparing to the same indication of other subjects [самая высокая степень признака предмета или его отсутствия по сравнению с тем же признаком у других предметов]
Examples бли́зкий (close) ближе (closer),
более/менее близкий (closer/less close)
ближайший (the closest),
самый близкий (the closest),
наиболее/наименее близкий (the closest/least close), ближе всех (the closest)
краси́вый (beautiful) красивее (more beautiful),
более/менее красивый (more/less beautiful)
красивейший (the most beautiful),
самый красивый (the most beautiful),
наиболее/наименее красивый (the most/least beautiful),
красивее всех (the most beautiful)
у́мный (smart) умнее (smarter),
более/менее умный (smarter/less smarter)
умнейший (the smartest),
самый (the smartest),
наиболее/наименее умный (the smartest/less smart),
умнее всех (the smartest)
у́мный (smart) умнее (smarter),
более/менее умный (smarter/less smarter)
умнейший (the smartest),
самый (the smartest),
наиболее/наименее умный (the smartest/less smart),
умнее всех (the smartest)
скро́мный (modest) скромнее (more modest), более/менее скромный (more/less modest) скромнейший (the most modest),
самый скромный (the most modest),
наиболее/наименее скромный (the most/least modest),
скромнее всех (the most modest)

How degrees of comparison of adjectives are created:

Simple comparative degree [Простая сравнительная степень] СComplex comparative degree [Сложная сравнительная степень]
1. + -ее(-ей)
бы́стрый (fast) – быстре́е (быстре́й) (faster)
до́брый (kind) – добре́е (добре́й) (kinder)
1. form of positive degree [форма положительной степени]
+ more (in the meaning of the sign display amplification) [более (в значении усиления проявления признака)]
+ less (in the meaning of the sign display diminution): [ менее (в значении уменьшения проявления признака):]
бо́лее/ме́нее бы́стрый (more/less fast)
бо́лее/ме́нее до́брый (more/less kind)
бо́лее/ме́нее твёрдый (more/less firm)
бо́лее/ме́нее ра́нний (more/less early)
бо́лее/ме́нее то́нкий (more/less thin)
бо́лее/ме́нее хоро́ший (more/less nice)
бо́лее/ме́нее плохо́й (more/less bad)
2. + -е
твё́рдый (firm) – твё́рже (firmer)
чи́стый (cleaner) – чи́ще (cleaner)
3. + -ше
ра́нний (early) – ра́ньше (earlier)
то́нкий (thin) – то́ньше (thiner)
4. using another word: [использование другого слова:]
ма́лый (small) – ме́ньше (smaller)
хоро́ший (good) – лу́чше (better)
плохо́й (bad) – ху́же (worse)
Important: it doesn't change according to gender, number and caseImportant: it changes according to gender, number and case

Qualitative adjectives do not create simple comparative form:

      with the suffix -ск- (-еск-): комический (comical), трагический (tragical), дружеский (friendly), братский (brotherly);
      some adjective with the suffix -н-: кровный (vital), ручной (manual), больной (ill), ранний (eaarly), лишний (spare);
      adjectives with the suffix -ов- (-ев-): деловой (businesslike), боевой (militant), массовый (popular);
      a lot of verbal adjectives with the suffix -л-: гнилой (rotten), усталый (tired), хриплый (husky);
      some adjectives with the suffix -к-: ломкий (fragile), липкий (clammy), робкий (shy);
      some non-derivative adjectives: гордый (proud), плоский (flat).

How superlative degree of adjective is created:

Simple superlative degree [Простая превосходная степень] Complex superlative degree [Сложная превосходная степень]
1. + -ейш-
бы́стрый (fast) – быстре́йший (the fastest) до́брый (kind) – добре́йший (the kindest)
+ -айш - after г, к, х
то́нкий (thin) – тонча́йший (the thinnest)
ти́хий (quiet) — тиша́йший (more quiet)
1. most + the form of positive degree [самый + форма положительной степени]
са́мый бы́стрый (the fastest)
са́мый до́брый (the kindest)
са́мый то́нкий (the thinnest)
са́мый ти́хий (the most quiet)
са́мый хоро́ший (the nicest)
са́мый плохо́й (the worst)
2. using of another word [использование другого слова]
хоро́ший (good) – лу́чший (the best)
плохо́й (bad) – ху́дший (the worst)
2. the most + the form of positive degree [наиболее +форма положительной степени]
lest (in the meaning of the sign display diminution) + the form of positive degree: [наименее (в значении уменьшения проявления признака) +форма положительной степени]
наибо́лее бы́стрый (the fastest)
наибо́лее до́брый (the kindest)
наиме́нее то́нкий (the thinnest)
наиме́нее ти́хий (the most quiet)
наибо́лее хоро́ший (the nicest)
наиме́нее плохо́й (the worst)
3. Simple form of comparative degree + всего/всех быстре́е всего́ (the fastest) [простая форма сравнительной степени + всего/всех быстре́е всего́]
добре́е всех (the kindest)
то́ньше всех (the thinnest)
ти́ше всего (the most quiet)
лу́чше всего́ (the best)
ху́же всех (the worst)
Important: it changes according to gender, number and case (except the forms with «всего/всех»)
Some adjectives do not create a simple superlative degree but has a complex superlative degree:
больной (ill),
молодой (young),
сухой (dry),
старший (older)

Adjectives which do not create a simple form of superlative degree:

      1) with the suffix -ск- (-еск-): комический (cosmic), трагический (tragical), дружеский (friendly), братский (brotherly);
      2) some adjectives with the suffix -н-: ручной (manual), больной (ill), ранний (early), лишний (spare), родной (native);
      3) adjectives with the suffix -ов- (-ев-): деловой (businesslike), боевой (militant), массовый (popular);
      4) a lot of verbal adjectives with the suffix -л-: гнилой (rotten), усталый (tired), хриплый (husky);
      5) some adjectives with the suffix -к-: ломкий (fragile), липкий (clammy), робкий (shy);
      6) adjectives with the suffixes -аст-, -ист-: глазастый (sharp-eyes), изгибистый (twisting), рукастый (handy);
      7) some non-derivative adjectives: частый (frequent), молодой (young).

Adjectives with the meaning of constant and invariable sign and the names of some derivative of colors do not have degrees of comparison: глухо́й (deaf), ни́щий (poor), хромо́й (lame), фиоле́товый (purple), лило́вый (violet), гнедо́й (bay).

Pay attention!

You are not allowed to mix simple and complex degrees of comparison, this is a mistake:

FORBIDDEN более толще (more thicker), самый красивейший (the most beautifullest), ONLY толще (thicker) or более толстый (thicker), красивейший (the most beautiful) or самый красивый (the most beautiful)


You can find Russian language schools and teachers:


Translation
Translation (ru-en)
Only registered users can use this function